Wednesday, February 27, 2013

My Very Own Dilemma

 ... Recently I have received many emails which list comparisons when similar acts are carried out by people of different cultures/religions.  This brought me to realize my own dilemma and create my very own list of comparisons. So taking cue from the example, "When a nun covers her head its her religion, When a muslim woman does it its extremism"... Here goes nothing!

When I call my kids for dinner once, they take 1/2 an hour to respond
When I call my kids for dinner thrice, they still take 1/2 an hour to respond

When I tell the kids to lay the table, they always forget the glasses
When I tell the kids to lay the table with the glasses, they still forget the glasses

When I cook Karahi, they eat all the meat
When I cook palak gosht, they still eat all the meat

When I allow Hussain computer time, he takes it to the bathroom
When I don’t allow Hussain computer time, he still takes it to the bathroom 

When I don't tell Maria to clean under the beds, she forgets
When I do tell Maria to clean under the beds, she still forgets

When I smoke a cigarette, I am inhaling polluted air
When I don’t smoke a cigarette, I am still inhaling polluted air

When I gain weight, I am fat
When I do not gain weight, I am still fat

When I have a glass of wine, I am making a mistake
When I don’t have a glass of wine I am still making a mistake

When I criticize one religion, I am going to Hell
When I criticize all religions, I am still going to Hell

When I support American Govt. I am an American Agent
When I support Pakistani Govt. I am still an American Agent

Tuesday, February 26, 2013

I am not an extremist; only a reader of history and an analyst of facts.

In friendly discussions there is a consensus on WHAT we need for a better world: 
  • Acceptance
  • Respect
  • Peace
 Suggestions for HOW to achieve that include:
  • Education
  • Understanding
  • Synchronization

Here is the issue with providing education, understanding and the ability to synchronize to those who believe in religious scripture being ‘word of Allah/God’.

Take basic human rights.
The first sentence in the Universal Declaration of Human Rights reads:
Whereas recognition of the inherent dignity and of the equal and inalienable rights of all members of the human family is the foundation of freedom, justice and peace in the world,

So it’s not surprising that Saudi Arabia, Iran and other Islamic states refused to sign this UN document because the document they live by (ie. Quran) tells them the following: 
Men are in charge of women by [right of] what Allah has given one over the other and what they spend [for maintenance] from their wealth. So righteous women are devoutly obedient, guarding in [the husband's] absence what Allah would have them guard. But those [wives] from whom you fear arrogance - [first] advise them; [then if  they persist], forsake them in bed; and [finally], strike them. (An Nisa 4:34)

When article 19 of the same UN document states:
Everyone has the right to freedom of opinion and expression; this right includes freedom to hold opinions without interference and to seek, receive and impart information and ideas through any media and regardless of frontiers.
But the religious document says:  
And [it is] an announcement from Allah and His Messenger to the people on the day of the greater pilgrimage that Allah is disassociated from the disbelievers, and [so is] His Messenger. So if you repent, that is best for you; but if you turn away - then know that you will not cause failure to Allah . And give tidings to those who disbelieve of a painful punishment. (At Tawbah 9:3)
 Why is it that India, though being a signatory to the UNDHR has not been able to rectify the internal problems of cast and religious bias which costs it a multitude of riots, raids and subsequent deaths year after year for more than half a century?

Furthermore, is it not clear that each and every religion discriminates between men and women in matters of social standing, equal opportunity and right to wealth?
... women should be silent in the churches. For they are not permitted to speak, but should be subordinate, as the law also says. If there is anything they desire to know, let them ask their husbands at home. For it is shameful for a woman to speak in church. (NRSV, 1 Corinthians 14:33-35)
Allah instructs you concerning your children: for the male, what is equal to the share of two females. But if there are [only] daughters, two or more, for them is two thirds of one's estate. And if there is only one, for her is half. (An Nisa 4:11)

Bible reserves the inheritance for sons even if the daughters are present and double for the first born son while Quran establishes using immaculate fractions that the most part of wealth should rest with men.

Even the most flexible of all The Buddha said:
it is impossible that a woman should be "the perfectly rightfully Enlightened One'", "the Universal Monarch", "the King of Gods", "the King of Death" or "Brahmaa' Majjhima Nikaya III III. 2. 5. Bahudhaatukasutta.m-(115) The Discourse on Many Elements

More over every religion has an inbuilt concept of being ‘the best’. A narcissistic behavior of finding fault with everyone and everything but self.

Quran says: 
And when the sacred months have passed, then kill the polytheists wherever you find them and capture them and besiege them and sit in wait for them at every place of ambush. (At Tawbah 9:5)

And the Bible says:
“I and the Father are one.” (John 10:30).

The above is just a peek into what role religion plays in resisting education on a human level. Religion creates boundaries above and beyond geography and genetics. People fight over proving who’s religion is better, not because the ‘extremists’ gave them this idea BUT because their holy books say so and their prophets declared so.

Let me also say here that one cannot ignore these issues by advising people to focus on what is currently relevant to our societies. Yes religions do offer insight and structure to many social ideas but the mere fact that they also contain major contradictions within their messages turns them into prime reason for issues relating to universal social cohesion. 

If the Muslims believe that they follow the only true and the most superior religion its not because an extremist or a politician with undisclosed vested interest told them that… it is written in Quran.

If the Hindus shun their fellow men as filthy and unworthy of socialization its not because they were told that by a crooked clergyman, but because its written in the Geeta.

If Beit Din does not allow women to testify it’s not because the Rabbis have ganged up but because its written in the Torah.

How are we going to teach Acceptance, Respect & Peace in the presence of religious scripture that contradicts itself? 

I,m not a big fan of quotations since they are often taken out of context however, this sounds sensible.

بند دروازے

سیف: ماما حسین پھر میرے کمرے میں بغیر اجازت کے آیا  میں: بھول گیا ہو گا، کوئی بات نہیں.
 سیف: مگر آپ اسے منع کریں. آپ نے کہا ہے کہ سب   ایک دوسرے کے کمرے میں اجازت لے کر جائیں پھر وہ کیوں بھولا؟
میں: بیٹا بھول جاتے ہیں لوگ. پھر رمائنڈ کروا دوں گی. اب دفع کرو، اگنور کر دو.
سیف: مگر میں چاہتا ہوں کہ وہ کبھی بھی میری اجازت کے بغیر میرے کمرے میں نہ آۓ، never ever!

غور کیجیے کہ یہ گفتگو کس جانب جا رہی ہے. سیف حسین سے تین سال چھوٹا ہے، حسین چھیڑتا ہے اور سیف 'چھڑتا' ہے اور میرا کام بیچ بچاؤ کروانا ہے. جسکا ایک طریقه دونوں کو دو دو لپڑ لگا کر کمرے میں بھیج دینا بھی ہے.
گو کہ مجھے غصّہ آ چکا ہے لیکن چونکہ رات کے ساڑھے نو بجے ہیں اسلیے میں ضبط کو بہتر سمجھتے ہوے، حسین کو بلا کر تنبیہ کرتی ہوں اور سیف فتحمندانہ طریقے سے 'اپنے کمرے' میں واپس چلا جاتا ہے
(الو کے پٹھے سے کوئی پوچھے کہ اپنی ماں کو نہیں جانتا؟ زیادہ بڑبڑ کی تو گیراج میں بستر لگا دوں گی، پھر رونا اپنے کمرے کو)
خیر... اب آئیے صبح کی طرف
سیف سکول کے لیا تیار ہو کر دندناتا ہوا میرے کمرے میں داخل ہوا. بولنا اسنے ٢٠ گز پہلے سے شروع کر دیا تھا.

 سیف: ماما میں تیار ہو کر تھوڑی دیر ٹی وی دیکھ......
 میں: یہیں رک جائیے. کیا آپ نے میرے کمرے میں دخل ہوں ے سے پہلے اجازت لی؟
سیف: اوہ، میں بھول گیا...(وہیں کھڑے کھڑے پوچھتا ہے) ماما میں اندر آجاؤں؟
میں: نہیں، اور میں چاہتی ہوں کہ آپ کبھی بھی میرے کمرے میں بغیر پوچھے نہ آئیں ..... never ever!

ظاہر ہے کہ اس مکالمے کے بعد ناشتہ سوجے ہوۓ منہ کے ساتھ کیا گیا اور ہم گاڑی میں سوار سکول چل دیے. کوئی دس منٹ کا رستہ ہے اور حسین  ہمارے ساتھ نہیں ہوتے کیونکہ وہ دوست کے ساتھ سکول جاتے ہیں.     

میں: پھر کیسا لگا آپکو کمرے سے نکال دیا جانا؟
سیف: ہنہ!
میں: کچھ زیادہ نہیں کر دیا میں نے؟
سیف: ہنہ... بہت زیادہ... میں تو بات پوچھنے آیا تھا.
 میں: مگر بغیر اجازت کے؟
 سیف: تو میں بھول گیا تھا.
میں: جناب، تو سبق نمبر ایک کہ بھول سب سے ہوتی ہے اسلیے پکّے اور سخت فیصلے کرنے سے پہلے سوچ لینا چاہیے
سیف: ہوں..
(نوٹ کیجیے کہ یہ 'ہنہ' نہیں بلکہ 'ہوں' تھی)
میں: تو پھر بتایا نہیں کہ کیسا لگا؟
سیف: بہت برا!
میں: تو سبق نمبر دو، کہ برا بھی سب کو لگ سکتا ہے اس لئے جو خود کو برا لگے اسے دوسروں کے لئے لئے بھی برا ہی سمجھیں
سیف: سوری!

ابھی پانچ چھ منٹ باقی تھے تو میں نے سوچا کچھ مزید لیکچر دے لوں. 

میں: ایسا کیا ہو جاتا ہے حسین کے کمرے میں آنے سے جو آپ اتنے شدید ناراض ہو جاتے ہو؟ کیا کرتا ہے وہ؟
  (جیسے مجھے نہیں پتہ).
سیف: وہ مجھے 'ٹیز' کرتا ہے. ہر وقت اور بہت زیادہ.
میں: تو آپ خود کو 'پروٹیکٹ' کرنے کے لئے دروازہ بند کرتے ہو؟
سیف: ہوں
 میں: مگر دروازہ بند کرنے سے تو حسین بدلے گا نہیں البتہ آپ کا کنکشن سب سے ختم ہو جاۓ گا.
 سیف: ہوں.
میں: اچھا بتاؤ پروٹیکشن کی ضرورت کسے ہوتی ہے؟
سیف: جو "week" ہو.
میں: تو کیا آپ "week" ہو؟
سیف: نہیں.
میں: سمجھو کہ ایک آدمی ایک دیوار کو ٹھڈے مار رہا ہے تو اسمیں دیوار کا کیا بگڑے گا؟
سیف: کچھ نہیں.
میں: اور آدمی کا؟
سیف: اسے چوٹ لگے گی.
میں: اور سمجھو کہ وہ اپنی درد کو چھپا کر کافی دیر تک ٹھڈے مارے اور باز نہ آۓ تو پھر وہ لوگوں کو کیسا لگے گا؟
سیف: سٹپڈ.
میں: کیا آپ دیوار جتنے 'ٹف' ہونے کی کوشش کر سکتے ہو تاکہ حسین 'سٹپڈ' لگ سکے کیونکہ میرا خیال ہے وہ 'سٹپڈ' .لگنا پسند نہیں کرے گا اور باز آ جاۓ گا.
سیف: میں ٹرائی کروں گا.
میں: ایک اور طریقه بھی ہے. دوستی کا ...
(یہاں  میری ٹائمنگ خراب تھی سو سیف کو یہ صلاح پسند نہیں آئی).

سلسلہ یہ ہے کہ روزمرہ واقعات انسان کو کچھ نہ کچھ سکھاتے رہتے ہیں. سیف کو سمجھاتے سمجھاتے مجھے یہ خیال آیا کہ مسلمانوں کے ساتھ بھی آجکل یہی ہو رہا ہے. مسلمانان کا ایک کافی بڑا گروہ اسلام کو 'پروٹیکٹ' کرنے میں تو دل و جان سے مشغول ہے لیکن 'ٹف' بننے یا دوستی کا پیغام دینے کے لئے کوئی کچھ نہیں کر رہا. نتیجہ یہ ہے کہ دروازے بند ہو رہے ہیں اور دوست کم ہو رہے ہیں. سادہ سی بات ہے. 'ٹف' ہو نے کے لئے اپنی جان پر کام کرنا پڑتا ہے اور دوست بننے کے لئے اپنے ذہن پر. دروازہ بند کرنے سے تو اپنی ذات دنیا سے علیحدہ ہو جاتی ہے اور پھر صرف تنہائی... اور تنہائی سے بڑا زہر قاتل کوئی نہیں!

تجزیہ براۓ تشخیص

 میں سیاستداں نہیں ہوں. پاکستانی عوام کے سوچنے کا طریقه کیا ہے اور وہ بحیثیت قوم کس مسئلے پر اٹکے ہیں اسکے متعلق یہ تجزیہ ایک عام شہری کی نگاہ سے ہے.

ڈاکٹر مبارک علی اپنے کتابچے میں لکھتے ہیں کہ بحیثیت قوم ہم "تھذیبی نرگسیت" کا شکار ہیں. 
ذاتی طور پر میں اس تشخیص سے متفق ہوں.

"نرگسیت" ایک نفسیاتی کیفیت ہے جس کے شکار افراد خود پسندی میں مبتلا ہوتے ہیں. خودپسندی کی اس کیفیت کا نام ایک یونانی دیومالائی کردار "نارسیسس" کی کہانی پر رکھا گیا جو جھیل میں اپنا عکس دیکھ کر اپنی ہی محبت میں ایسا گرفتار ہوا کہ اسکے لئے خود کو اس مقام سے ہٹانا ناممکن ہو گیا اور بلاخر وہ اسی جگہ بیٹھے بیٹھے ختم ہوگیا.
اس کیفیت کو سائنسی اور نفسیاتی حلقوں میں 'بیماری' سمجھا جاتا ہے. ہمارے علاوہ اس ذہنی بیماری کی مثال ہٹلر کی ہے. 

 کچھ اور کہنے سے پہلے یہ جاننا ضروری ہے کہ بیماری کی تعریف کیا ہے؟
"بیماری ذہنی یا جسمانی طور پر ابتر، بےترتیب اور پراگندہ ہونے کا نام ہے"

نفسیاتی معالج نرگسیت کی جو علامات بیان کرتے ہیں ان میں سے چند کی فہرست درج ذیل ہے:
  1. اپنی اہمیت، صلاحیت اور  کامیابیوں کو بار بار  بڑھا چڑھا کر پیش کرنا  
  2. اپنی دانست میں طاقت، ذہانت، رومان، خوبصورتی اور کامیابی میں خود کو غیر حقیقی طور پر سرفہرست سمجھنا.
  3. ہمہ وقت توجہ اور شاباش کی توقع رکھنا.
  4. تنقیدکے نتیجے میں شرمندگی اور ذلت محسوس کرنا اور اسکا جواب شدید غصّے سے دینا.
  5. آسانی سے حسد کا شکار ہو جانا.
  6. غمخواری اور ہمدردی کے اظہار میں کمتر ہونا اور دوسروں کے احساسات کے مجروح ہونے سے بے خبر ہونا.
  7. اپنے مفادات کی خاطر دوسروں کا استمعال کرنا.
  8. صحتمند ذاتی اور سماجی تعلقات نہ رکھ سکنا.
  9. غیر حقیقی مقاصد کی جستجو.
  10. بغیر کچھ کیے بہترین کی توقع رکھنا اور اسے اپنا حق سمجھنا.
  11. جذبے اور جذباتیت میں فرق نہ کر سکنا. 
  12. طاقت اور قوت کی جستجو میں رہنا.

 نفسیاتی معالج اور ماہرین اس بیماری کی بہت سی وجوہات بتاتے ہیں جنمیں سرفہرست  
بچپن کی بے ضابطگیاں ہیں مثلاً: 
  • حد سے زیادہ توجہ یا بے توجہی 
  • غیر حقیقتمندانہ توقعات
  • بدسلوکی
قوموں کے حوالے سے یہ بے ضابطگیاں مذکورہ  قوم کی تاریخ میں چھپی ہوتی ہیں اور قابل افسوس امر یہ ہے کہ پاکستانی قوم کی تاریخ میں یہ تینوں وجوہات بدرجہاتم نظر آتی ہیں.

حد سے زیادہ توجہ یا بے توجہی:
پاکستان کے قیام کی سیاسی وجوہات برصغیر پاک و ہند میں ہندو مسلم برادریوں کے درمیان سماجی اور معاشرتی عدم توازن تھا. یعنی ایک کو دوسرے سے کمتر سمجھا جاتا تھا . اس حوالے سے قیام پاکستان کا مقصد اس عدم  توازن کو ختم کرنا تھا تاکہ اس خطّے کے مسلمان اپنے مساوی حقوق منوا سکیں.  
لیکن نظر یہ آتا ہے کہ عالمی سطح پر برابری کی بجاۓ پاکستانی بغیر وجہ برتری کے خواہشمند ہیں اور اس طرح  حقیقتً وہی غلطی کر رہے ہیں جو قیام پاکستان سے پہلےانگریز اور ہندو سیاستداں کر رہے تھے.

غیرحقیقتمندانہ توقعات:
توقعات دو اقسام کی ہوتی ہیں. ایک وہ جو ہم دوسروں سے رکھتے ہیں اور دوسری وہ جو ہم خود سے رکھتے ہیں.
اپنی ذات سے بےپناہ توقعات رکھنا یا دوسروں کی توقعات پر سو فیصد پورا اترنا دونوں غیر حقیقتمندانہ رویۓ ہیں. 
بہترین فلسفہ وہ ہے جہاں ان دونوں کے درمیان توازن قایم ہو. لیکن یہ فارمولا ایک مخصوص ذہنی بلوغت حاصل کیے بغیر کارآمد نہیں. 
پاکستانی قوم جہاں دوسروں سے بے پناہ توقعات رکھتی ہے وہاں اپنی ذات سے توقعات رکھنے پر کچھ خاص یقین نہیں رکھتی. 
  • ہم سمجھتے ہیں کہ ہماری اقدار کا احترام تمام عالم پر فرض ہے لیکن عالمی اقدار کا احترام کرنا ہمارا فرض نہیں.
  • ہم سمجھتے ہیں کہ ہمارے مذہبی احساسات کو تمام عالم میں تحفظ ملنا چاہیے لیکن دیگر مذہب کو ہم تحفظ دینے میں دلچسپی نہیں رکھتے.
  • ہم سمجھتے ہیں کہ تمام عالم کو اپنے امور بجا لاتے ہوے ہماری ترجیحات کو ملحوظ خاطر رکھنا چاہیے لیکن اپنے امور بجا لاتے وقت ہم عالمی ترجیحات سے آنکھیں چرا لیتے ہیں.
تاریخ گواہ ہے کہ پاکستان کے قیام کی ضرورت کی ایک بڑی وجہ وہ بدسلوکی تھی جو سماجی سطح پر برصغیر پاک و ہند کے مسلمانوں کے ساتھ روا رکھی گئی. اس معاملے میں کوئی دو آراء نہیں ہو سکتیں. 

فرق تب پیدا ہوتا ہے جب ہم دیکھتے ہیں کہ اسی طرح کی بدسلوکی دوسری جنگ عظیم میں جرمنی، فرانس اور اٹلی کے یہودیوں کے ساتھ ہٹلر کی افواج نے بھی کی  جس کے نتیجے میں یہودیوں کو دنیا کے مختلف کونوں میں چھپ کر جان بچاناپڑی. پاک و ہند کے مسلمان البتہ ایک ملک حاصل کرنے میں کامیاب ہوے. پھر کیا وجہ ہے کہ دنیا بھر میں بکھرے یہودی ایک قوت بن کر ابھرے لیکن پاکستانی ایک قوم بن کر اپنا لوہا نہیں منوا سکے؟ 

حاصل بحث:
 تاریخ پر نگاہ ڈالیں تو سمجھ آتا ہے کہ یہودیوں نے ہٹلر کی بدسلوکی کا بدلہ خود کو کامیاب سے کامیاب تر بنا کر لیا، جبکہ پاکستانی قوم نے بدلہ لینے کے لئے ہندوستان پر زبانی، کلامی اور عسکری طور پہ حملہ آور رهنے کو ترجیح دیا. 

اپنے قیام سے پہلے اور دوران قیام کے ان تاریخی حقایق کی بدولت ہم ایک نفسیاتی مرض کا شکار ہیں. نفسیاتی مریض ہونے کا سب سے بڑا نقصان یہ ہے کہ مریض خود کو مریض سمجھنے میں ہتک محسوس کرتا ہے جسکی وجہ سے بیماری کا خاطرخواہ علاج کرنا ممکن نہیں.
نفسیاتی مرض کا سب سے بڑا فایدہ یہ ہے کہ اگر مریض تیار ہو تو شفا بہت آسانی سے حاصل ہو سکتی ہے. 
 نفسیاتی معالج سمجھتے ہیں کہ انسانی ذہن کاتمام تر علاج تشخیص میں ہے. اور تندرستی تبھی ممکن ہے جب اس ذہن کا مالک تندرست ہونے میں دلچسپی رکھتا ہو. 

... its Ok if its about me!

... It was 100 degrees in the shade ... if I could find some. 
I had 3 empty bottles of water in my backpack. There was a rising slope in front of me going uphill for 2 miles, at an incline of about 50 degrees, before it reached the top. It had been dry since late spring, almost 6 months now, therefore every twig or branch that I tried to hold on to, promptly snapped in my hands and crumbled. There were wide cracks in the dust laden path. Deer droppings, cow patties, and raccoon and fox do dos, all dried up... I couldn't see any animals but there was constant rustling in the bushes, lizards in the cracks and ants... I laughed inwardly comparing my survival skills with them. This was their territory, their home and I was far removed from mine.

I climbed another 50 feet and succumbed to hyper-ventilation and dust induced wheezing. I couldn't go on. The sun, the mighty ball of fire - against which, at that moment, I could only hold a grudge - it had to go down. I needed shade because I couldn't crawl into a crack, or scurry into a hole. I needed water because I cannot sniff out the moist spots in the ground let alone find a way to effectively suck on them. I needed my gadgets. Cell phone service, I needed cell phone service; I needed a water fountain; I needed a bed… my thinking became random. A meal, a water bottle, a banana, a hard candy, a person … I needed to be air lifted to civilization OR if I could just turn into an ant… shorter life span but simpler survival opportunities. 

Oops! Time to slap myself. Time to make a choice. Time to remember, realize and honor the being I am, a thinking being, probably the only one … yet. Not an ant, nor a lizard, nor am I a bird in the bush. I am different. I need more because I’m worth more. I am a human and I have willingly taken up the challenge to remain one. To create my own reality by creating societies around people and philosophies around societies. I delve in a realm of resource and invention running parallel to relationships. I go beyond survival to make and break rules which I create, to dive into the depths of every challenge, to seek, listen, learn and surface with an answer which addresses my entity as the one ... maybe the only one… who can think. I do not need to adapt because I can invent. I do not need to hide because I can confront. I do not need to rest because I can reform and reconstruct. Because my mind will neither give up nor conform, because I have a direction, a way to a goal, though I laugh again, knowing that an end will only be another beginning … and that is my peace. 

انسانیت اور کلچر- مذھب اور سیاست

سنہ انیس سو ستتر کے نومبر میں 

میں چودہ سال کی تھی. پاکستان 

ریڈیو سٹیشن لاہور کے زیر انتظام 

علامہ محمد اقبال کا صد سالہ جشن 

ولادت منانے کا اہتمام تھا. لاہور بھر 

کے سکولوں کو ملّی نغمہ اور نعت 

گوئی کے مقابلہ میں شمولیت کا 

دعوت نامہ بھیجا گیا. ہمارے سکول 

میں ایسے انتظامات اردو کی ہیڈ آف 

دی ڈپارٹمنٹ مسز ارشد کرتی تھیں. 

اعلان کر دیا گیا کہ آڈیشن بریک میں 

ٹک شاپ کے پیچھے جس درخت کے نیچے ٹیچرز چاۓ پیتی 

ہیں وہاں ہوں گے. (اسوقت یہ علم نہیں تھا کہ اوپن ائیر میں 

صوتی اثرات پٹ جاتے ہیں). لڑکیوں کی بھیڑ تھی. مجھ میں 

لیڈری اور غنڈہ گردی دونوں کے جراثیم تھے تو سب نے پہلے 

جانے دیا. آج بھی یاد ہے کہ میں نے ناصر کاظمی کی "دیار 

دل کی رات میں، چراغ سا جلا گیا" گائی. میرے بعد مریم نے 

"تم سنگ نیناں لاگے" سنایا، لبنى ابراہیم نے "اے باد 
د صبا 

کملی والے سے" سنائی، اور پھر سائرہ نسیم نے "اونجا کیہ 

کیہ پشت دیوار کیہ کیہ" گایا. اور یہ ہے اصل بات. 

شاید آج آپ میں سے کوئی نہیں جانتا کہ سائرہ نے جو گایا وہ 

کیا بلا ہے. لیکن ان دنوں سب جانتے تھے... گانا سب پاپ 

سننے والوں کی زبان پر تھا. ضیاءمحئ الدين شو پر خانم 

گوگوش اپنے فن کا مظاہرہ کر چکی تھیں اور ٹيليوژن پر 

"نغمہ" کے طور پر اکثر چلتا تھا. مگر اس زمانے میں 

توگوگوش اور امّ کلثوم اکثر سننے اور دیکھنے میں آتی تھیں. 

ایران سے گوگوش کے ساتھ ساتھ سنتور نواز اساتذہ، مصر سے 

رقّاص، روس سے سرکس  اور چین سے بازیگروں کے طائفے 

ہر وقت آتے تھے. لاہور ثقافت کا گڑھ تھا اور ثقافت کا تبادلہ 

انسانی بنیادوں پر ہوتا تھا. یعنی انسان اپنا ہنر انسانوں کے 

سامنے پیش کرتے تھے اور انسانوں کی داد یا تنقید ہی ان 

ہنرمندوں کو کامیاب یا ناکام کرتی تھی. اور اس خالصتاً انسانی 

رابطے سے پیدا ہونے والی پہچان تمام دنیا میں تسلیم کی جاتی 


 ایک عالم جانتا تھا کہ چینی بازیگروں کے پاۓ کے بازیگر 

دنیا میں نہیں، روسی سرکس کے مقابلے کا سرکس دنیا میں 

نہیں، گوگوش ایرانی 'پاپ' کی بے تاج شہزادی ہے اور امّ 

کلثوم کی طاقتور آواز پہاڑ، صحراء اور سمندر سب کو چیرتی 

ہوئی نکل جاتی ہے. پھر ہمارے اپنے جگمگاتے ہیرے تھے. 

طفیل نیازی زندہ تھے. روشن آراء حیات تھیں، نور جہاں کا 

طوطی بولتا تھا، نسیم بیگم، منیر حسین، زبیدہ خانم، مسعود رانا، 

رونا لیلیٰ... غرض کس کس کا نام یاد کریں.

 اور یہ تو صرف موسیقی اور گائکی ہے. اداکاری، شاعری، 

کھیل اور دانشوری... لئیق احمد کے تجزیے، قریش پور کے 

سوالات، عبیداللہ علیم اور افتخار عارف کے جوابات، فیض 

صاحب کی بیٹھکیں، اعجاز بٹالوی کی صحبتیں (قران کو کتاب 

کی طرح پڑھنے کی پٹی بھی بٹالوی صاحب نے پڑھائی) اور 

ضیاء محئ الدين کا 'کرذمہ' (غور کیجیے کہ اس زمانے میں 

'ہارٹ تھراب' کا کانسپٹ کتنا مختلف تھا. شکل کی بجاۓ 

لڑکیاں ضیا صاحب کی عقل کے پیچھے بھاگتی تھیں. 

پھر یوں ہوا کہ پاکستان اور ایران میں اسلام آ گیا. روس میں 

'کیپٹلزم' آگیا، مصر میں کرپشن آ گئی، اور چین ان آفات کی 

تاب نہ لاتے ہوۓ اپنے گھر کے اندر چھپ کر بیٹھ گیا. 

آگے آگے دیکھیے ہوتا ہے کیا.

Monday, February 25, 2013

So When Do We Change?

My son is thirteen, and like most (read everyone) this is a tricky age for him. Fun, but tricky. Observing him through his teens is like watching myself at that age. Yes, he is a lot like me… and that is scary, frustrating and humbling. It’s scary because he is as intensely emotional as me, frustrating because his emotions leave him vulnerable to getting easily hurt yet no words of parental advice have any power on him whatsoever and humbling because all this brings out my mother in me.

It’s not a bad thing. Trust me when I say that I have nothing but great respect and admiration for my mother and the way she raised her brood of three, I'm really telling the truth. We might not see eye to eye on a few (maybe more) of her child raising strategies but that doesn’t take anything away from the respect. And in any case, being an absolute supporter of relativity prohibits me from passing a judgment.
Saying that I see myself in my thirteen years old son is not a mere comment on resemblance. It is in fact an acknowledgement. An acknowledgment of the ‘flaws’ within my genetic makeup and their contribution towards my son’s personality. But do I want to blame this technical detail for how future is going to manifest itself for me and my son? Am I looking for an excuse for what’s wrong or what might go wrong in times to come or am I trying to identify the SWOTS? I dare say that it’s the last of the three. More specifically it’s the third combined with a deeply brewing urge to stop, take stock and change.

There probably is no specific answer to how, when and why the change happens. But there has to be a specific answer to a rather underlying and mostly overlooked question. Did we change to feel grounded or were we stuck in the ground and wanted it to change… or both?

For the bulk of 30 unmarried years of my life my mother wished me to change. Change my attitude, my organizational methods, my choice in friends, my eating habits, my dressing up preferences, my splurging … so on and so forth. I scared her, I know it now (because my thirteen years old son has brought me the same fears). She feared for my well being, my future stability, my health and my reputation. God knows I never gave her a simple enough reason to trust my judgment …. BUT it could have happened … if only I could have found an anchor in my life sooner than I did.

To my understanding the analogous relationship between an anchor and a ship is essential for human life. Might that be with a person or a purpose, but an anchor (not an axis) and the awareness to use that anchor is what allows one to fly and float at will.

I changed… more than once… holding on to one anchor, I have been able to change time and again and now it has become a process… an evolutionary process… a process triggering growth both above and below the ground. My roots get stronger as my branches spread wider. This process has no longer anything to do with the anchor I am holding on to and in that way it is most challenging, most enlightening and most satisfying. My anchor has enabled me to fly.